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제목 : 고혈압의 치료

일반적 원칙과 상식

고혈압은 ‘완치되는’ 질환이 아니고 ‘조절하는’ 질환이므로 약물치료 및 생활습관을 개선하는 등의 지속적인 관리가 필요합니다. 치료방법은 크게 생활요법과 약물요법으로 나눌 수 있습니다. 고혈압 관리에 있어 약물요법과 함께 생활요법을 지키는 것이 매우 중요합니다.

혈압이 크게 높지 않거나 (수축기혈압 : 159mmhg이하, 이완기혈압 : 99mmhg 이하의 고혈압) 고혈압에 의한 합병증이 없고 위험인자가 없으면 약을 쓰지 않고 일단 생활요법을 하며 그래도 조절이 안되면 약물요법을 합니다. 혈압이 매우 높거나 (수축기혈압 : 160mmhg이상, 이완기혈압 : 100mmhg 이상의 고혈압) 합병증 또는 위험인자가 있으면 처음부터 약물요법을 시작하며 물론 동시에 생활요법도 병용합니다.

경증일 때에는 체중, 식염섭취, 음주량을 줄이고 운동량을 늘림으로써 관리해 볼 수 있습니다. 이런 비약물요법들은 약물요법을 쓰게 되는 경우에도 도움이 되므로 고혈압환자는 약물요법을 받는 경우에도 잘못된 생활습관을 다음과 같이 반드시 교정해야 합니다.

흡연을 하시는 분은 꼭 담배를 끊어야 합니다.

흡연은 심혈관질환의 가장 강력한 위험인자이므로 금연은 반드시 필요합니다. 흡연을 하면 설령 고혈압약을 복용하더라도 담배로 인한 심혈관계질환을 막기 힘들게 됩니다. 금연을 하면 1년내에 심혈관계가 좋아집니다.
흡연 자체로 혈압이 오릅니다. 보통 담배 한 개비를 피우면 약 15분간 혈압이 자기의 원래 혈압보다 5에서 10 mmhg정도 오른 상태를 유지하다가 다시 회복된다고 합니다. 따라서 한 갑(20개비)을 피우는 분은 깨어 있는 시간 중에 약 다섯 시간을 높은 혈압을 갖게 됩니다. 경증 고혈압으로 진단된 분 가운데는 금연만으로도 혈압이 관리되는 분도 있습니다.

염분섭취를 줄여야 합니다.

식이요법에서 가장 중요한 것은 염분(짠음식) 섭취를 줄이는 것입니다. 염분은 혈압을 올리는 중요 인자이므로 짜게 먹는 습관을 가진 분은 반드시 싱겁게 먹도록 해야 합니다. 보통 한국사람의 1일 소금섭취량은 15~20g 입니다. 고혈압의 치료와 예방을 위해선 염분 섭취를 하루에 10g 이하로 줄여야 합니다. 이를 절반 이하로 줄이는 것이 매우 중요합니다. 하루 약 10.5g 의 소금을 섭취하는 사람이 섭취량을 반으로 줄이면 수축기 혈압이 평균 4~6mmhg 감소하는 것으로 보고되고 있습니다. 염분 섭취에 따른 혈압의 반응은 사람마다 다릅니다. 그러나 노인이나 고혈압 환자, 당뇨병 환자들은 일반사람보다 염분에 민감합니다. 즉 똑같이 짜게 먹어도 일반인 보다 혈압이 훨씬 더 올라 갑니다. 싱겁게 먹으면 고혈압약의 용량도 줄일 수 있습니다. 게다가, 골다공증과 신장결석도 예방이 됩니다. 요리를 할 때 소금을 덜 넣으시고, 다 된 요리에 추가로 소금을 넣지 마십시오.

염분의 섭취를 줄이는데 도움이 되는 습관

음식을 조리할 때 식염이나 간장의 사용을 줄이고 대신 식초나 후추 등 다른 조미료로 맛을 내도록 하고 식탁에서 소금병을 치워버립니다.
인스턴트 식품에는 식염이 많이 첨가되어 있고 각종 패스트푸드도 마찬가지입니다. 되도록 피하여야 하고 여러 가지 술안주나, 팝콘, 감자튀김, 땅콩, 절인 음식 및 여러 가지 가공식품에도 식염이 많이 들어 있으니 피해야 합니다.
매운 음식은 대개 그 매운 맛을 좀 순하게 하기 위해서 짜게 하거나 다른 짠 음식과 같이 먹는 경우가 많습니다. (풋고추를 된장에 찍어 먹는 것이 그 예입니다.) 매운 음식을 절제하는 것이 필요합니다.

    소금 1g에 해당하는 염분량
    소금, 진간장, 된장 : 1/2 작은 술
    고추장, 마요네즈 : 1 작은 술
    마가린 : 1/2 큰 술
    버터 : 2 큰 술

그러나 오랜 동안 몸에 익은 입맛을 바꾸는 것이 간단한 일은 아닙니다. 노인의 경우에 음식을 평소보다 싱겁게 하면 식욕을 잃고 음식을 덜 먹게 될 위험이 있습니다. 이렇게 하여 영양장애가 오면 고혈압치료를 하려고 했던 것이 오히려 다른 문제를 만들어 환자의 전체적인 건강을 해치는 경우도 볼 수 있습니다. 절대적으로 모든 환자에게 적용되는 법칙이 있는 것은 아니지만 그렇다고 임의로 치료방법을 달리해서는 안됩니다. 환자의 개인적인 상황에 따라 주치의 선생님과 잘 상의하여 결정하여야 하겠습니다.

칼륨의 섭취

소금을 많이 섭취하는 사람의 경우 하루 3.5g 이상의 칼륨 섭취가 혈압강하에 도움을 줍니다.

과음을 피하고 소량이라도 매일 마셔서는 안됩니다.

과도한 음주는 고혈압을 악화시키므로 삼가해야 합니다. 마실 때에는 소량의 음주가 바람직하고 절대로 매일 마시는 일은 없어야 합니다. 고혈압 환자에게 위험한 일일 음주량은 다음과 같습니다.

    소주 (50 cc) = 2.5 잔
    양주(30cc) = 2.5 잔
    맥주 (200cc) = 3.5 잔
    포도주(50cc) = 4.5 잔

적절한 가벼운 운동을 규칙적으로 하는 것이 바람직합니다.

몸을 잘 움직이지 않는 사람은 활동적으로 운동하는 사람보다 고혈압이 생길 확률이 20~50% 정도나 높다고 합니다. 운동은 혈압을 낮추고, 심폐기능개선, 체중감소를 돕고, 고지혈증의 개선, hdl의 증가, 스트레스 등을 해소해 고혈압 환자에게 매우 유용합니다. 유산소 운동이 좋습니다. 유산소 운동에는 에어로빅, 빨리 걷기, 가벼운 달리기, 등산, 계단 오르기, 자전거 타기, 수영 등이 있으며 1주일에 3~4회 정도, 1회 30분에서 1시간 가량 약간 숨이 찰 정도로 하는 것이 좋습니다. 역기나 아령을 드는 등의 근육을 키우는 운동은 오히려 나쁜 영향을 줄 수 있습니다. 심장병이나 중대한 건강상의 문제를 가진 환자는 운동부하검사나 전문의에 의한 철저한 평가 후에 실시해야 합니다.

식생활에서 동물성 지방질, 당분의 섭취를 최소화해야 합니다.

동물성 지방이나 당분의 섭취를 조절해야 합니다. 고혈압을 낮추고 동물성 지방과 과량의 당분을 줄여 과체중과 비만을 예방하여야만 동맥경화증을 줄일 수 있습니다. 특히 당뇨병이 있는 환자는 철저하게 당뇨를 조절해야 하며 혈압도 정상인처럼 아주 낮추어야 합니다.

표준체중의 범위를 유지해야 합니다.

비만은 혈압상승과 밀접한 관계가 있습니다. 특히 복부 비만은 고혈압, 고지혈증, 당뇨병과 매우 밀접한 관련이 있습니다. 고혈압 환자에서 표준체중보다 10% 과체중인 경우에 5kg 정도의 체중감량으로도 대부분 혈압이 감소합니다. 당뇨병, 고지혈증, 좌심실 비대가 동반된 경우에는 특히 체중감량이 필요합니다. 몸이 비만하다면 체중조절을 해야 합니 다. 몸이 비대하면 몸 전체에 보내야 할 혈액의 양이 많아지고 그만큼 심장이 힘을 들여 일을 해야 하기 때문입니 다.

    표준 체중(kg) =

    [신장(cm) -100]
    x 0.9
    예) 키가 170cm인 경우 이상체중은 :
    [170-100]
    x 0.9 = 70 x 0.9 = 63 (kg)

스트레스를 줄입니다.

항상 정신적 안정을 생각하고 일상 생활에서 스트레스를 최대한 피하도록 해야 합니다. 신체적 과로나 근심, 불안, 긴장 등에 의해 뇌졸중(중풍), 심근경색증 등이 초래될 수 있으므로 항상 충분한 휴식과 수면을 취하고 마음의 평안을 유지하도록 해야 합니다.

급격한 환경의 변화를 피해야 합니다.

뜨거운 목욕이나 사우나를 할 때, 또는 추운 날 갑작스럽게 외출을 하면 급격한 온도의 변화에 의해 위험을 초래할 수도 있습니다. 체온 유지에 각별한 신경을 써야 합니다.
과도한 성행위나 심한 음주 및 커피 등 자극성 음식은 피하는 것이 좋습니다.

변비를 피해야 합니다.

변비는 혈압을 악화시키고 배변을 하려고 힘을 줄 때 급격한 혈압의 상승을 초래할 수도 있습니다.

정상혈압을 유지하는 것이 중요합니다.

고혈압의 치료목적은 혈압을 정상화(130/85mmhg미만)시켜 고혈압에 의한 합병증의 발생을 예방하기 위한 것입니다. 고혈압의 원인은 대부분 아직 밝혀져 있지 않아 원인을 제거할 수 없으며, 고혈압을 일으키는 여러 위험인자의 제거도 쉽지 않기 때문에 고혈압을 정상 혈압으로 끌어내리는 가장 확실한 방법은 약물요법입니다. 그러므로 고혈압 환자들은 약물복용에 대한 부담감에서 벗어나는 것이 필요하며, 적절한 약물요법과 함께 생활요법을 병행하는 것이 어떠한 보약보다 좋다는 생각을 가져야 합니다.

간혹 약으로 혈압이 조절되면 스스로 약을 끊는 경우가 있는데 이는 아주 잘못된 것입니다. 혈압이 정상이 되면 이제 치료를 그만해도 되는 것으로 생각하신 것인데 고혈압은 관리하는 질병입니다. 다시 말해서 치료로 인하여 혈압이 관리되는 것이지 고혈압이라는 질병이 나아버린 것은 아닙니다. 따라서 혈압이 잘 관리되면 그대로 치료를 계속해야 합니다. 목 뒷부분이 뻣뻣하면 혈압이 오른 것으로 생각하여 약국에서 소화제 복용하듯이 고혈압 약을 복용하는 분도 있는데 이것 역시 매우 위험한 일입니다. 고혈압의 치료는 동맥경화, 중풍, 심장질환, 신장질환 등 합병증을 예방하기 위해서 평생 복용해야 하는 경우가 대부분입니다.

노인의 고혈압에 대해 약물치료를 할 때 의사는 약의 선택에 대단히 신경을 많이 씁니다. 환자마다 고혈압의 정도와 합병증이 다양한데다 동반질환이 다르고 사용하고 있는 약도 달라서 부작용이 다르게 나타날 수 있어 많은 것을 고려해야 선택할 수 있습니다. 이렇게 조심스럽게 약제 선택을 해도 예상하지 못한 문제가 발생하는 수가 많으므로 계속하여 주치의 선생님과 긴밀히 의사소통을 하여야 합니다.

만약 약을 먹게 된다면 평생 계속해야 합니다.

고혈압이 있는 한 계속 치료가 필요합니다. 혈압은 '고치는' 것이 아니고 '조절하는' 것이므로 고혈압이 있는 한 계속 치료가 필요합니다. 고혈압 치료의 목표는 합병증과 사망률의 감소라는 장기적인 목표이기 때문입니다. 차후에 혈압이 한동안 조절이 잘 되면 약을 줄이거나 끊어볼 수도 있지만 그런 경우에도 고혈압이 완치된 것은 아닙니다. 대부분 다시 혈압이 오르게 됩니다.


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