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[건강] 수면장애를 초래하는 하지불안증후군 2021-10-05

수면장애는 정상적인 수면을 취할 수 없음을 의미하며 불면증, 수면 중 무호흡증, 기면증, 하지불안증후군 등 종류가 다양합니다. 그중 하지불안증후군을 앓고 있는 사람은 다리를 움직이고 싶은 충동을 느껴 이로 인해 잠들기 어렵거나 잠에 들더라도 자주 깨는 증상을 보입니다. 유병율은 일반적으로 1~15%까지 다양하게 보이고 있지만 진단되지 않는 경우가 많아 더 높을 것으로 보입니다.

하지불안증후군이란?

다리의 불쾌한 감각이상으로 다리를 움직이고 싶은 충동이 들고 이로 인한 한쪽 또는 양쪽 다리의 비정상적인 움직임을 보이는 질환입니다. 하지불안증후군의 이러한 특징적인 증상으로 밤마다 잠들기 어렵고 자주 깨어 수면장애를 겪게 되고, 수면장애는 학습장애, 안전사고 위험 증가, 능률저하, 정서적 장애 등을 동반하여 일상생활 전반에 부정적인 영향을 미치게 됩니다.

원인

정확한 원인이 규명되지 않았지만, 기저신경절에서의 도파민 전달 과정의 변화, 축색돌기의 신경장애, 운동과 감각신경의 장애를 가져오는 뇌간의 장애 등 신경계 이상과 관련되어 발생한다는 다양한 이론들이 제기되고 있습니다.

이차적 원인 없이 발생하는 특발성 하지불안증후군 외에 당뇨병, 철분 결핍, 류마티스 관절염, 임신 등이 원인이 되어 하지불안증후군 증상이 나타나기도 합니다.

증상

대게 밤이나 오랫동안 앉아있는 경우에 주로 발생하고 피로할 때 더 악화되는 경향이 있으며 시간이 지나면서 더 자주 그리고 더 심한 양상을 보이게 됩니다.

다리에 감각이 느껴지지 않거나 저린감, 찌르는 듯한 감각 등에서부터 통증으로 발현되는 등 다양한 감각이상 증상이 나타납니다. 초기에는 통증 없이 다리에 기어다니는 듯한 느낌이나 성가신 불편감으로 시작하나, 심한 경우 종아리 근육의 통증이나 팔이나 몸통에서도 통증이 발생하고 이는 거의 잠을 잘 수 없게 합니다.

하지불안증후군 또 다른 증상인 다리의 비정상적인 움직임은 다리를 움직이려는 강한 충동과 함께 일정한 불수의적 운동이 반복적으로 발생합니다. 이러한 움직임은 수면시간 동안 발생하여 수면의 질을 낮춥니다.

치료

선행되는 원인 질환으로 이차적으로 하지불안증후군이 발생한 경우 원인이 되는 질환을 치료하고 교정하는 것이 증상 완화에 도움이 됩니다. 원인이 없는 특발성 하지불안증후군은 정확한 원인을 알 수 없어 증상을 감소시켜 수면의 양과 질을 높이는 것을 목표로 약물치료와 생활습관을 개선합니다.

주말이나 휴일을 포함하여 일정 시간에 눕는 규칙적인 수면습관을 갖도록 하고 수면을 방해하는 술이나 카페인을 피하는 등의 수면위생을 관리합니다. 규칙적이고 적당한 운동은 증상 완화에 도움을 줍니다. 증상 발생 시 걷기, 스트레칭, 마사지 등이 완화하는 데 도움이 됩니다.

약물치료로는 도파민을 활성화하는 약물이 하지불안증후군의 비정상적인 감각과 불수의적 움직임을 치료하는 데 효과가 있습니다. 또한 항경련제 약물도 증상 조절을 위해 사용합니다.

김라희
녹십자헬스케어 의학전문기자
前 서울아산병원 간호사

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