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[건강] 찬바람이 불기 시작하는 가을에 통증이 심해지.. 2020-10-06

삼차신경통은 극심한 통증을 동반하고 치통과 증상이 비슷하기 때문에 쉽게 오인하는 질환 중 하나입니다. 치아의 문제가 아닌 뇌신경의 장애로 발생하는 삼차신경통은 찬바람, 세수, 음식을 씹거나 삼킬 때, 말할 때 등과 같이 얼굴에 자극이 가해질 때 통증이 나타납니다. 날씨가 선선해지고 찬바람이 불기 시작하는 가을, 삼차신경통 환자들의 통증은 더 심해집니다.

삼차신경통이란?

12개의 뇌신경 중 제 5번 뇌신경인 삼차신경의 장애를 말합니다. 삼차신경은 3개의 분지로 나뉘며, 삼차신경통은 분지 중 하나 또는 그 이상의 신경 분지에서 반복적이고 발작적으로 심한 통증이 나타나는 것을 말합니다.

삼차신경통은 모든 연령층에서 발생 가능하고, 남성보다는 여성에게 발병률이 높으며 50대 이후의 연령대에서 발생빈도가 높습니다.

원인

삼차신경통의 원인은 확실하게 밝혀지지는 않았으나 삼차신경이 과다하게 흥분하여 주위 혈관을 압박하여 감각신경과 운동신경에 문제를 일으키는 것으로 추정되고 있습니다. 또 다른 영향을 주는 요인은 헤르페스 감염, 치아나 턱의 감염 등이 알려져 있습니다.

증상

삼차신경통의 증상은 말 그대로 통증입니다. 통증의 발생은 거의 얼굴의 한쪽 편에서 나타나고 3개의 분지 중 아래턱 쪽에 분포된 하악신경 분지에서 가장 흔합니다.

삼차신경통은 윗입술, 아랫입술, 잇몸, 코, 뺨 등과 같이 시발점이 있어 이러한 부위에 자극이 오면 통증이 유발됩니다. 그래서 찬바람, 세수, 양치, 식사, 대화 등이 이 부위를 자극하면 통증이 나타납니다.

통증의 양상은 발작적으로 수초에서 수분 동안 지속되다가 자연적으로 사라지고, 하루에 몇 번씩 반복적으로 나타났다가 사라집니다. 또한 주로 눈 아래쪽의 얼굴 부위에 칼로 베는 듯한 날카롭고 타는 듯한 극심한 통증 양상으로 발생합니다.

치료

약물 요법은 항경련성 약물이 삼차신경통을 완화시켜주나 부작용으로 골수기능이 억제될 수 있어 주기적으로 혈액검사를 하여야 합니다. 또는 삼차신경 분지의 신경차단술이 도움을 줄 수 있습니다.

위의 치료가 효과가 없을 때 시술이나 수술 등의 외과적 치료를 합니다. 약품이나 고주파 등으로 신경근을 절단하는 삼차신경근 절단술, 두개 내에 직접 고주파를 이용하여 통로에 신경근을 절단하는 경피적 고주파 신경근 차단술이 있습니다.

가장 보편적으로 사용하는 수술은 미세혈관 감압술로 신경을 누르고 있는 혈관의 위치를 교정합니다. 최근에는 고화질 영상을 이용하여 정확한 위치를 파악하여 절제 없이 집중적으로 다량의 방사선을 조사하여 치료하는 감마나이프도 많이 시행됩니다.

김라희
녹십자헬스케어 의학전문기자
前 서울아산병원 간호사

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