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[식이] 디카페인 커피에는 정말 카페인이 없을까? 2021-08-10

한국인 1인당 커피 소비량은 연간 353잔으로 세계 평균(132잔)보다 3배 가량 많다.그만큼 커피는 현대인의 일상에서 뗄 수 없는 존재가 되었다.반면 카페인에 예민한 사람은 커피 한 잔으로도 밤에 잠을 못 이루는 경우가 있다. 카페인의 영향을 적게 받으면서도 커피의 쌉쌀한 풍미를 즐길 수 있도록 한 것이 바로 ‘디카페인 커피’(Decaffeinated Coffee)다.

디카페인 커피는?

디카페인 커피는 국내 식품 분류상 커피에서 카페인 성분만을 제거한 제품을 말한다. 커피콩에서 카페인을 추출하는 방법은 여러 가지가 있는데 대부분 물, 유기 용매, 이산화탄소를 사용한다.
외국에서는 공정상 97% 이상 카페인이 제거된 것을 의미하지만 국내에서는 90%만 제거해도 ‘디카페인 커피’라고 표기할 수 있다.

일반적으로 디카페인 커피 1컵에는 약 3㎎의 카페인을 함유하고 있는 반면, 일반 커피 1컵에는 커피의 종류나 준비 방법, 컵 크기에 따라 약 70~140㎎의 카페인이 포함돼 있으니 카페인이 거의 없는 것과 다름없다.

디카페인 커피와 영양

커피 원두에서 카페인을 제거하더라도 카페인을 제외한 나머지 영양은 일반 커피와 유사하기 때문에 디카페인 커피도 커피의 맛과 향을 자연스럽게 즐길 수 있다. 커피 속 카페인 뿐만 아니라 클로로젠산 성분 또한 항산화 효과를 가지며 혈당 강하, 항바이러스 작용 등을 하며 커피에 함유된 폴리페놀 성분 또한 노화를 방지에 도움을 준다. 유럽 임상영양학지에 따르면, 디카페인 커피 역시 일반 커피와 비슷한 양의 항산화 물질을 함유하고 있지만, 카페인 제거 과정에 따라 최대 15% 정도까지 낮아질 수 있다고 설명하고 있다. 이러한 커피의 항산화 기능은 산화 손상으로 생길 수 있는 질병인 암, 당뇨병, 혈관·신경·폐 질환 등을 예방하는 데 도움을 준다.

디카페인 커피 한 잔에는 마그네슘 섭취 권장량의 2.4%, 칼륨 4.8%, 니아신 2.5%, 비타민 B3 등이 함유되어 있다. 디카페인 커피의 효능으로는 제2당뇨병을 예방해 주는 효과가 있는 것으로 나타났다. 또한 일반커피에 비해 위산이 역류할 가능성이 적어 위장질환을 앓고 있는 사람들에게 큰 인기를 끌고 있다.

디카페인 커피 음용 시 주의사항

○ 화학물질

원두를 화학 물질에 담가 카페인을 녹여 제거한 것이 디카페인 커피다. 이때 사용되는 일부 용제는 페인트나 매니큐어 제거제 쓰이는 염화 메틸렌이다. 이는 승인된 물질이긴 하나 자칫 건강에 해로울 수 있어 주의가 필요하다.

○ 콜레스테롤

디카페인 커피는 일반적으로 로부스타 품종으로 만드는데, 이는 지방함량이 높아 장기간 음용 시 콜레스테롤 수치를 높여 심장 건강에 나쁜 영향을 줄 수 있다.

○ 클로로젠산

디카페인 커피는 영양학적으로 초 가공식품이다. 카페인을 제거하는 공정에서 다른 유익 성분도 감소할 수 있는데, 이중 클로로젠산이 대표적이다. 이는 면역력을 높이고 세포 노화를 막는 활성 물질이다. 디카페인 커피는 일반 커피보다 심장 건강을 돕는 효과가 제한적이라는 연구 결과가 있다.

○ 카페인

디카페인 커피에는 여전히 5% 안팎의 카페인이 들어있다. 카페인을 반드시 끊어야 하는 사람이라면 디카페인이라고 무조건 안심할 수는 없다.

김언경
센트럴 병원 영양사

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